Bambi & Birdy

Bambi & Birdy

Donnerstag, 21. November 2013

Animal Man!

Today we are excited, honroed and very happy to present our very first guest contribution!
Our amazing friend Raffaello (http://lasagnolove.blogspot.de/2013/10/lets-meetraffaello.html), who also happens to be the biggest comic book fan on earth, wrote an insightful, amusing, thoughtful article on Animal Man- a vegan, animal rights superhero- exclusively for fatcatconnection and we are so very grateful!

Heute sind wir aufgeregt, geehrt und so fröhlich euch unseren ersten offiziellen Gastbeitrag präsentieren zu dürfen! Unser wundervoller Freund Rafaello (http://lasagnolove.blogspot.de/2013/10/lets-meetraffaello.html), der zufällig auch der weltgrößte Comicfan ist, hat einen tiefsinnigen, witzigen, informativen Artikel über Animal Man geschrieben- einen veganen, tierrechtler-Superhelden-, exklusiv für fatcatconnection. Danke Raffaello!

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Evolve or die- The History of Animal Man

When author Dave Wood and illustrator Carmine Infantino (http://en.wikipedia.org/wiki/Carmine_Infantinocreated the character of Animal Man in September 1965 for DC Comics (http://en.wikipedia.org/wiki/Dc_comics), nobody would have expected it to develop into a cult character. 


Back then Animal Man was still simply Buddy Baker, introduced in Strange Adventues (http://en.wikipedia.org/wiki/Strange_Adventures#180. 50 years later he is one of the most successful comic series.

The premise was simple: when a extraterrestial space ship explodes, Buddy Baker happens to be in the area. Afterwards he discivers that the explosion granted him the ability to take the attributes of animals. Those include the strenght of a tyrannosaurus rex, the abilty to fly like birds, and also the swimming-skills of fish- unarguably some useful skills. But also- and I am not kidding- the ability to slepp and play like a kitten or stink like a hippo. Despite this wide area of competence, Animal Man was not received too well by audiences. Therefore he made merely 11 appearances during the first 20 years of his existene: five appearances in Strange Adventures (beyond doubt a good fit), two in Wonder Woman (http://en.wikipedia.org/wiki/Wonder_woman), two in Action Comics (http://en.wikipedia.org/wiki/Action_comics) and two further ones in DC Comic Presents (http://en.wikipedia.org/wiki/DC_Comics_Presents).

1885, 20 years after his debut, Animal Man finally became part of the revolutionary Miniserie Crisis on Infinite Earths (http://en.wikipedia.org/wiki/Crisis_on_Infinite_Earths).
This series by Marv Wolfman (http://en.wikipedia.org/wiki/Marv_Wolfman) with illustrations by George Pérez (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/George_P%C3%A9rez) was so ground-breaking that comic fans henceforth talked about pre-crisi and post-crisis editions. In those editions Buddy is part of the Forgotten Heroes (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Forgotten_Heroes) superheroes-team in editions #10-12.

A truly new era for Animal Man only began in 1988 though. DC Comics gave young British authors the chance to experiment with less known characters (http://en.wikipedia.org/wiki/British_Invasion_%28comics%29). 
Alan Moore (http://en.wikipedia.org/wiki/Alan_Moore)and Swamp Thing (http://en.wikipedia.org/wiki/Swamp_Thing_%28comic_book%29#Alan_Mooredecided to take the characters of the Charlton Comics publishing house (after it was bought by DC) under their wings, while Neil Gaiman (http://en.wikipedia.org/wiki/Neil_gaimandecided to work on The Sandman (http://en.wikipedia.org/wiki/The_Sandman_%28Vertigo%29).
Those new authors were given plenty of rope to work with those obscure, little-known characters and used this opportunity to deconstruct the whole genre.
The British movement's third big name, Grant Morrison (http://en.wikipedia.org/wiki/Grant_morrison) was asked to work on Animal Man (https://en.wikipedia.org/wiki/Animal_Man_%28comic_book%29). Through his writing, Buddy Baker got his first very own series for the first time that Morrison wrote for 26 editions of Animal Man.

Originally, Animal Man was supposed to be a 4-part mini series. Through its unexpected success though, Morrison came to work on it til 1990. More and more often Animal Man was shown without his costume, but instead simply as Buddy Baker, who has a family and everyday problems. Furthermore, Buddy was portrayed as a vegan and militant animal rights activist by Morrison. In one edition, he joins eco-terrorists in saving endangered dolphins and infuriated by the violence he sees, throws a fisherman overboard.
From a literary perspective as well, Morrison plays with the conventions, culminating in Buddy's death, which leads him to stand before his creator- Morrison himself. Therefore the characters of Animal Man seem to be aware of their fictionality and communicate beyond those borders.

Due to his popularity Animal Man was continued after Morrisons departure from DC Comics. Unfortuanetly it was unable for further authors to meet the level of success and artistic recognition enjoyed by extrovert Scottman Morrison.

A new peak of success  for Animal Man was only achieved since 2011 under the supervision of canadian author Jeff Lemire (http://en.wikipedia.org/wiki/Jeff_Lemire). In those editions Buddy discovers that his daughter Maxine inherited his abilities. Also, he finds out why he has his superpowers: apparently he himself is the avatar of Red, a mystical empire of animal life that has to be constantly balanced with Green- the kingdom of plant life. The Avatar of Green, by the way, is aforementioned Swamp Thing (http://en.wikipedia.org/wiki/Swamp_Thing). On top of that Red, the dead, must be in balance as well.
Lemire therefore prooves that this part-time superhero, family man, and actor still has a lot of potential. This vegan lefty anti-hero definitly has cult-status for good reason (http://ifanboy.com/articles/animal-man-1-inspired-evolve-or-die-shirts-available-for-
your-favorite-vegan-hipsters/ . 

Further Reading:
Grant Morrisons Animal Man:
Jeff Lemires Animal Man:



Evolve or die - Die Geschichte von Animal Man
Als Autor Dave Wood und Zeichner Carmine Infantino (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Carmine_Infantino) den Charakter Animal Man für DC Comics (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Dc_comics) kreierten und ihn im September 1965, noch unter seinem bürgerlichen Namen Buddy Baker, in Strange Adventures (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Strange_Adventures) #180 das erste Mal der Welt präsentierten, hätte sicherlich niemand gedacht, dass Buddy sich zu einem Kultcharakter entwickeln würde, der 50 Jahre später eine der derzeit erfolgreichsten Comicserien sein Eigen nennen würde.
Die Prämisse war recht simpel: als ein außerirdisches Raumschiff explodiert, befindet sich Buddy Baker zufällig in der Nähe. In der Folge entdeckt er, dass dieser Unfall ihm die Fähigkeit verliehen hat, die Eigenschaften von Tieren anzunehmen. Dazu zählen sowohl die Kraft eines Tyrannosaurus Rex, die Flugfähigkeit eines Vogels, sowie die Schwimmkünste eines Fisches (alles sicherlich nützlich). Allerdings auch - und das ist kein Scherz - die Möglichkeit, zu schlafen und so verspielt zu sein wie eine Katze oder zu stinken wie ein Nilpferd. Darüber hinaus konnte der Charakter zunächst nicht mit besonderer Tiefe oder überbordender Popularität punkten. Folgerichtig beschränkten sich seine Auftritte in den ersten 20 Jahren seiner Existenz auf lediglich elf Comichefte: fünf Auftritte in Strange Adventures (welch passender Name), zwei in Wonder Woman (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Wonder_woman), zwei in Action Comics (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Action_comics) und zwei weitere in DC Comics Presents (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/DC_Comics_Presents).
1985, zwanzig Jahre nach seinem Debüt, ist Animal Man dann Teil der 12-teiligen revolutionären Miniserie Crisis on Infinite Earths (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Crisis_on_Infinite_Earths). Diese Serie von Marv Wolfman (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Marv_Wolfman) mit Zeichnungen von George Pérez (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/George_P%C3%A9rez) war so einschneidend, dass sie fortan als Zeitrechnung für Comicfans galt und man von Pre-Crisis- und Post-Crisis-Ausgaben sprach. Darin ist Buddy in den Ausgaben #10-12 Teil eines Superheldenteams namens Forgotten Heroes (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Forgotten_Heroes).
Eine neue Zeitrechnung für Animal Man begann allerdings erst 1988. DC Comics ging dazu über, jungen, britischen Autoren die Möglichkeit zu geben, mit weniger bekannten Figuren herum zu experimentieren (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/British_Invasion_%28comics%29). So nahm sich Alan Moore (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Alan_Moore) Swamp Thing (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Swamp_Thing_%28comic_book%29#Alan_Moore) und die Charaktere des von DC übernommenen Verlags Charlton Comics (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Watchmen) vor, während Neil Gaiman (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Neil_gaiman) an The Sandman (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/The_Sandman_%28Vertigo%29) arbeitete. Diese jungen Autoren hatten bei diesen obskuren, kleinen Figuren freie Hand und nutzten diese Freiheit, um sowohl die Helden als auch das Genre allgemein zu dekonstruieren und neu zu erfinden. Mit Animal Man (Hyperlink:https://en.wikipedia.org/wiki/Animal_Man_%28comic_book%29) wurde der dritte große britische Name dieser Bewegung beauftragt - Grant Morrison (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Grant_morrison). Unter seiner Feder bekam Buddy Baker erstmals eine eigene Serie, die von Morrison 26 Ausgaben lang geschrieben wurde.
Ursprünglich als vierteilige Miniserie konzipiert war Animal Man so erfolgreich, dass Morrison bis 1990 daran arbeitete. Morrison zeigte Animal Man immer häufiger ohne Kostüm - als Otto Normalverbraucher Buddy Baker, der eine Familie hat und sich mit ganz alltäglichen Problemen herumschlagen muss. Außerdem wurde Buddy unter Morrison ein Veganer und militanter Tierrechtsaktivist. In einer Ausgabe hilft er einer Gruppe von Ökoterroristen, Delphine zu retten und wirft, angewidert von der Brutalität, von der er Zeuge war, einen Fischer über Bord.
Auch literarisch spielte Morrison mit den Konventionen, was darin kulminierte, dass er Buddy sterben lässt, nur um ihn dann vor seinen Schöpfer treten zu lassen - vor Morrison selbst. So scheinen die Charaktere in Animal Man zu wissen, dass sie beobachtet werden, kommunizieren über Panelgrenzen hinweg miteinander und sind sich ihrer Fiktionalität bewusst.
Aufgrund dieser neu gewonnen Popularität wurde Animal Man auch nach dem Weggang Morrisons von anderen Autoren fortgeführt, wenngleich diese nicht mehr den Erfolg und die künstlerische Anerkennung des extrovertierten Schotten halten konnten.
Einen erneuten Höhepunkt erlebt Buddy Baker nun seit 2011 unter der Aufsicht des kanadischen Autors Jeff Lemire (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Jeff_Lemire). Darin entdeckt Buddy, dass seine Tochter Maxine seine Kräfte geerbt hat und dass er seine Kräfte besitzt, weil er der Avatar des Red ist, eines mystischen Reichs des Tierlebens, welches ständig die Balance mit dem Green - der Pflanzenwelt (dessen Avatar Swamp Thing (Hyperlink:http://en.wikipedia.org/wiki/Swamp_Thing) ist)- und dem Rot, also dem Tod, halten muss. Lemire beweist damit, dass noch eine Menge Potential in einem part-time Superhelden steckt, der als Familienvater und Filmschauspieler irgendwie am Rand der Superheldengemeinschaft steht und als veganer, linker Antiheld Kultcharakter (Hyperlink:http://ifanboy.com/articles/animal-man-1-inspired-evolve-or-die-shirts-available-for-your-favorite-vegan-hipsters/) besitzt.
Buchempfehlungen:
Grant Morrisons Animal Man:
Jeff Lemires Animal Man:


THANK YOU RAFFAELLO!!!

1 Kommentar:

Maria Rose hat gesagt…

Cool! I will have to share this with my hubby,he's into comics too!

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